Hoe breng je het brein van een fruitvlieg in kaart?

1:40
 
Delen
 

Manage episode 307379869 series 1712427
Van Webredactie and BNR Nieuwsradio, ontdekt door Player FM en onze gemeenschap - copyright toebehorend aan de uitgever, niet aan Player FM. Audio wordt direct van hun servers gestreamd. Klik de abonneren-knop aan om updates op Player FM te volgen of plak de feed URL op andere podcast apps.

Toch kunnen ze met dat mini-breintje een heleboel: navigeren, vechten, eten zoeken, een partner aan de haak slaan... Ze gebruiken daar wel 100,000 neuronen voor en tientallen miljoenen verbindingen.

Al sinds 2014 is een groep onderzoekers bezig met het in kaart brengen van die verbindingen in het brein van de fruitvlieg. Het onderzoek is duur, kost veel tijd en vraagt om de meest geavanceerde technieken, maar ondanks dat ze nog niet klaar zijn levert het nu al super interessante kennis op. Met het in kaart brengen van slechts een klein stukje van het brein wisten ze tientallen nieuwe neuronen en verbindingen te identificeren die een rol spelen bij navigeren.

Interessant als je wilt weten hoe een fruitvlieg zich door de wereld beweegt, maar het zegt mogelijk ook iets over hetzelfde mechanisme in het brein van andere dieren, inclusief het onze. Over hoe een vloedgolf aan zintuiglijke prikkels wordt vertaald naar logische acties.

Er is één diertje van wie alle 302 neuronen en hun verbindingen het complete connectome in kaart zijn gebracht. Dat is het C Elegans wormpje en dat gebeurde in de jaren 80. Inmiddels zijn onderzoekers druk bezig om dit ook voor elkaar te krijgen voor andere dieren. En ja: ook voor mensen. Maar gezien onze 86 miljard neuronen, gaat dat nog wel even duren.

Met dank aan the New York Times: How to Map a Fly Brain in 20 Million Easy Steps. Een interessante recente paper: A Connectome of the Adult Drosophila Central Brain.

See omnystudio.com/listener for privacy information.

1110 afleveringen