Het is een slechte tijd voor de mijt

4:34
 
Delen
 

Manage episode 271092607 series 1712427
Van BNR Nieuwsradio, ontdekt door Player FM en onze gemeenschap - copyright toebehorend aan de uitgever, niet aan Player FM. Audio wordt direct van hun servers gestreamd. Klik de abonneren-knop aan om updates op Player FM te volgen of plak de feed URL op andere podcast apps.

Er zijn meer dan een miljoen soorten mijten die overal ter wereld leven. In zoetwaterecosystemen, op de polen, op de hoogste bergen, noem het maar op. Voor het eerst is nu door onderzoekers van de Universiteit van Queensland in Australië in kaart gebracht hoe het met ze gaat. En dat is niet best.

Het aantal soorten gaat gigantisch hard achteruit. In de regenwouden waar de meerderheid zich bevindt is ongeveer de helft van de soorten verdwenen. En dat is niet alleen een signaal voor hoe het ervoor staat met verschillende ecosystemen, het is ook echt een gemis. De beestjes doen namelijk allerlei belangrijke dingen, zoals het opruimen van het kleinste organisch materiaal. Als een soort kleine, onzichtbare vuilnismannetjes.

Volgens de onderzoekers zijn menselijke invloeden de reden voor de achteruitgang. Het verlies is volgens hen gelinkt aan plantendiversiteit, grootte van de leefomgeving en de biodiversiteit onder insecten. Dan zou je dus kunnen zeggen: daar kunnen we nog iets aan doen.

Maar ik kan me ook voorstellen dat niet iedereen een sterke link voelt met een beestje van 1 millimeter dat je niet kunt zien. En dus.... maak ik graag van de gelegenheid gebruik om iets te vertellen over een mijt die je voor altijd bijblijft.

De mijt zonder eind

Ook op onze huid wonen aardig wat mijten. Eentje is uitzonderlijk smerig: de Demodex-mijt. Ook wel: haarfollikelmijt. Ik weet van het bestaan van dit exemplaar af dankzij het BBC Science Focus-blad, een aanrader. Deze mijt is enorm lelijk. Een soort kruising tussen een worm en een spin. De beestjes hangen een beetje rond in de puntjes van onze haren. Meestal rondom het gezicht. Tijdens de nacht krioelen ze over onze huid, op zoek naar een levenspartner.

Maar hun leven is heel tragisch. Ze maken goed schoon, ze ruimen onze dode huid op en dat is belangrijk voor onze gezondheid, maar omdat ze maar een klein spijsverteringskanaal hebben en - netjes gezegd - geen uitgang aan de achterkant, raken ze op een gegeven moment vol. Zo vol dat ze uiteindelijk exploderen op je gezicht.

Deze mijten hebben zelf weer bacteriën in zich, die dan op ons gezicht landen en dat kan zorgen voor rode plekjes. Dus de volgende keer dat je wakker wordt met een vreemd vlekje, denk dan even aan de mijt zonder anus, bedankt hem voor het stofzuigen en besef dat we ze stuk voor stuk hard nodigen hebben. Zowel diep in het regenwoud, als aan het puntje van onze haren.

Lees hier meer over het onderzoek naar mijten-biodiversiteit: Alarming evidence of widespread mite extinctions in the shadows of plant, insect and vertebrate extinctions.

Om gezellig af te sluiten, hier een foto van een iets aantrekkelijkere mijt:

665 afleveringen